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评估RFID 行业应用仍有挑战

2017-10-28

      由于欧美国家的企业巨头对目前的供应链管理水平提出了更高的要求,在当前的技术中,RFID的一些技术特点能够很好地满足这些要求,因此,RFID在近几年将成为供应链管理中最重要的技术。物流领域的应用,使得标签成为一种消耗品,每年达到数十亿;读写设备的全球化需求量也很大,为RFID产业大规模发展提供了基础。同时,物流环节需要在高速下同时采集几十个标签的数据;而且更多的中间件软件开发商、管理软件开发商,系统集成商得以随着RFID技术在物流领域应用的发展,找到各自的商业机会。这也是为什么大多数主流IT厂商得以关注RFID应用的主要原因。
  可量化的改变    
  在供应链中采用RFID并不是某个企业的灵光一闪,而是供应链管理的发展要求。从美国供应链的情况来看,在产品的生产、运输、流通、零售等各环节采用条码作为数据载体进行全程跟踪已经成为普遍应用。
  就条码技术本身而言,目前存在着如下两个技术局限。一是信息量有限。根据目前的编码规则,条码只包含了产品种类的信息,使得产品的单品跟踪很困难。二是采集速度、有效率也有限。就供应链的全过程而言,在流通过程中的运输、仓储等环节,条码扫描的有效率仅为75%;在零售环节,条码扫描的有效率在95%。同时,据统计美国产品的物流成本占产品总成本的8%,其中包括:由于失窃带来的损失、零售商每年由于产品脱销带来的损失(70亿~120亿美元)、物流环节中各种手工作业流程引起的成本较高等。
  面临以上问题,如何采用新技术,解决供应链中各方面的问题,是美国企业面临的下一个挑战。
  技术由于其远距离、快速、多目标同时读取等特点,可以应用在供应链中的生产、仓储、运输等环节。通过对物流各个环节数据的采集,实现收入增加:库存的可用性提高5%至10%;库存可用性的提高使得销售提高3%至7%;顾客的保持度提高0.3%至0.5%;后勤管理中回收率提高将使利润提高25%至40%;回收管理的改进将使总收入提高1%至2%;盗窃损失减少 40% 至50%;送货速度提高 10%;场地管理减少30%;物品存储的人工成本减少65%;存货成本减少25%;循环计算成本减少25%;仓库产品的吞吐量提高20%;损坏率和过期商品的销账减少可达 20%;丢失包裹而导致的投诉减少98%。
  这种投资收益ROI模型的分析,使得零售业、制造业企业对此充满憧憬。不仅以沃尔玛为首的零售商制定了供货商RFID达标时间表,对于大型的制造型企业,也积极响应,试图从中找到控制供应链成本的办法。
  挑战依然存在在目前阶段,从美国的运行情况来看,零售业、制造业对RFID的实施面临着不同的挑战。
  在零售业,RFID的实施工作包括:在全球各个RDC(区域配送中心)安装RFID读写器,在其管理系统中出入库检验、盘点、移库等操作方面作相应的升级,通过中间件软件系统,驱动读写器,提高仓储信息的可视化效率。实施的工作相对简单,使得零售业很快能够建立RFID的数据采集系统。
  制造业位于供应链中的上游,RFID系统的实施工作包括:在其仓储环节或者其3PL的仓储环节,根据零售商的订单,使用打印机打印标签(包括包装箱信息和RFID标签的信息),并将此标签粘贴在商品的包装箱上;同时在托盘上粘贴RFID标签;在出库操作中,采集上述数据,并按照规定的格式,发送给供应链中后面的环节。
  但是,从目前的情况来看,由于制造业都把物流分包给第三方物流的服务公司,在第三方物流的仓储中,货物是按照托盘形式存放,并且用塑料密封包装的。此时实施RFID的仓储企业需要以托盘为单位,将塑料密封包装拆开,并在每个包装箱上一一粘贴标签,之后再统一放回到原来的托盘上。这种操作,大大增加了额外的操作环节,成了物流环节的效率屏障。不但没有提高效率,反而增加了负担。制造业需要重新调整其订单处理流程、发货流程,才能够去除这一不必要的操作。这部分的流程重组工作,是艰巨而且漫长的。只有到制造企业真正实现了从工厂的仓库就粘贴RFID标签,才能够说真正实现了RFID系统。
  据统计,到目前为止,有140家沃尔玛的供货商已经在其部分商品的包装上粘贴了RFID标签。但是,由于标签成本和额外的粘贴标签操作带来的高额实施成本,还没有明确的数字表明制造业从RFID的实施中产生了收益。如果制造企业没有原动力,将是影响供应链中推广 RFID技术的主要原因之一。
  另外一个制约因素是RFID技术本身。据统计,在沃尔玛供货商中绝大多数按照前文提到的流程在粘贴标签,但是由于沃尔玛要求使用的是纸质不干胶标签,在运输过程中损坏率高达20%(2004年统计数字)。同时由于射频读写的有效率受到很多环境因素的影响(不同的商品包装形式、商品材质,标签的粘贴位置等),因而标签读取的有效率大不相同。从目前的情况来看从80%到95%不等。值得一提的是,美国国防部曾经透露了在美军的应用中,无源RFID标签的读取率在99%左右,并且正在努力提升这一指标。

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